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L’inflation ressemble à «une bataille perdue d’avance» dans le sud de la Californie

Alors que l’inflation aux États-Unis atteint un sommet en quatre décennies, la hausse des prix dans le sud de la Californie – où les coûts du logement et de la nourriture sont parmi les plus élevés du pays – déforme le tissu de la vie quotidienne : les acheteurs réduisent leurs budgets d’épicerie, les entreprises réduisent leurs opérations et les travailleurs à bas salaire voient leurs chèques de paie rongés à la pompe à essence.

“C’est un peu exaspérant”, a déclaré Beverly Matsumoto, qui a essayé d’économiser de l’argent en visitant plus d’une épicerie pour profiter des rabais et des soldes. Matsumoto a commencé à visiter des marchés économiques tels qu’Aldi et Grocery Outlet lorsqu’elle a vu les prix augmenter, mais elle a déclaré qu’elle ne semblait toujours pas pouvoir les éviter.

“C’est une bataille perdue d’avance”, a-t-elle déclaré.

Le chiffre d’inflation du Département du travail pour mai – 8,6% par rapport au même mois de l’année dernière – a surpris les économistes et les investisseurs, qui s’attendaient à voir une certaine modération des prix après la hausse de l’indice des prix à la consommation en avril légèrement en dessous le sommet précédent de 40 ans en mars.

Une femme regarde des bouteilles de vin à l'intérieur de Larchmont Village Wine, Spirits & Cheese.

Laura Eule, 25 ans, à droite, d’Oakland, regarde des bouteilles de vin à vendre à Larchmont Village Wine, Spirits & Cheese à Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

L’administration Biden a subi des pressions pour rassurer les Américains sur le fait que l’inflation ne deviendra pas incontrôlable. Les chiffres les plus récents semblaient renverser cet espoir, avec une hausse des prix des biens dans tous les domaines, entraînée par de fortes hausses des coûts de l’énergie et des produits d’épicerie.

Dans une région métropolitaine aussi vaste que Los Angeles avec une économie tirée par le travail à bas salaire, les effets de l’inflation – en particulier les prix de l’essence – pèsent de manière disproportionnée sur la classe ouvrière, a déclaré Leo Feler, économiste principal à UCLA Anderson Forecast.

L’inflation annuelle dans la région métropolitaine de Los Angeles, qui comprend les comtés de Los Angeles et d’Orange, a atteint 8 % en mai. San Diego a vu 8,3%, tandis que la région métropolitaine de Riverside, qui comprend les comtés de Riverside et de San Bernardino, a connu un taux d’inflation de 9,4%.

L’inflation la plus élevée du pays, jusqu’à deux chiffres, a frappé les petites villes où les gens se sont déplacés pendant la pandémie, alors que le travail à distance se généralisait. L’inflation la plus faible du pays se situe dans la région métropolitaine de San Francisco, à 5%, car les travailleurs de la technologie sont partis pour des pâturages plus abordables et les zones commerciales sont restées largement vides.

Los Angeles tombe en plein milieu, a déclaré Feler.

Une femme regarde un livre à l'intérieur de Chevalier's Books.

Kim Blackwell, 53 ans, de Los Angeles, regarde un livre à l’intérieur de Chevalier’s Books sur Larchmont Boulevard à Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

“La fraction de notre population qui peut travailler à domicile a tendance à être plus petite que les villes où vous avez un grand centre technologique ou financier”, a-t-il déclaré. Hollywood, la santé, le transport et la logistique constituent une part importante de l’économie de LA. “Vous ne pouvez pas tourner un film ou déplacer des marchandises du port vers un entrepôt devant votre ordinateur.”

La majorité des travailleurs de Los Angeles sont considérés comme des travailleurs à bas salaire, 53 % des travailleurs de la région métropolitaine gagnant moins de 40 000 $ par an, selon un rapport de la Brookings Institution de 2019, et près d’un tiers gagnant moins de 31 000 $.

Les ménages de la classe ouvrière sont plus susceptibles d’avoir continué à se rendre au travail tout au long de la pandémie et ont également tendance à conduire des voitures plus anciennes avec une consommation d’essence inférieure à celle des cols blancs. Les personnes à revenu élevé ont également les réserves de liquidités et la flexibilité de temps pour comparer les produits d’épicerie ou d’autres produits, tandis que les Angelenos moyens doivent acheter des produits essentiels tels que du papier toilette au coup par coup et faire face à la hausse des prix semaine après semaine.

“Si vous consommez beaucoup plus d’essence, ce que les familles à faible revenu ont tendance à consommer, et que vous dépendez davantage du loyer, et qu’une plus grande partie de votre salaire est consacrée à la nourriture, vous perdez plus de pouvoir d’achat”, a déclaré Feler. a dit.

En conséquence, les banques alimentaires ont connu une augmentation inattendue de la demande, a déclaré Michael Flood, directeur général de la banque alimentaire régionale de Los Angeles, qui a déclaré que l’inflation avait entraîné une nouvelle vague de demande.

“Au début de cette année, nous pensions que la demande d’aide alimentaire diminuerait à mesure que l’économie continuerait de s’améliorer, mais l’inflation a vraiment changé cette image”, a-t-il déclaré. “La demande a considérablement augmenté en mars et est restée à ce niveau élevé en avril, mai et début juin. Les augmentations de prix frappent vraiment les gens en ce moment.

Flood a déclaré que la banque alimentaire distribuait désormais un peu moins de 11 millions de livres de nourriture par mois directement et par l’intermédiaire de ses 600 agences partenaires, contre un peu plus de 8 millions de livres en septembre.

Pour suivre le rythme, l’organisation a dû dépenser plus d’argent pour acheter de la nourriture. Avant la pandémie, 5 % des aliments distribués par la banque alimentaire étaient achetés ; maintenant, ce pourcentage est d’environ 15%, a déclaré Flood, le reste provenant de dons. La banque alimentaire a également dépensé plus d’argent en carburant pour sa flotte de camionnettes de livraison et de gros camions.

L’inflation secoue les pays du monde entier. La demande des consommateurs a augmenté au cours de l’année dernière, après une forte baisse au début de la pandémie de COVID-19, en même temps que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les sanctions contre la Russie en réponse à l’invasion de l’Ukraine par ce pays ont fait grimper les prix des denrées alimentaires et du carburant. .

Les pays d’Europe de l’Est connaissent une inflation à deux chiffres, des pays comme l’Allemagne et le Royaume-Uni sont également confrontés à des niveaux d’inflation élevés depuis quatre décennies, et un certain nombre de pays les plus pauvres du monde sont confrontés à une inflation massive et à des crises alimentaires.

La Réserve fédérale devrait relever son taux d’intérêt cible la semaine prochaine, dans le but de freiner la demande des consommateurs américains. Mais le spectre d’un capital plus cher a également fait chuter les cours des actions, en particulier des grandes entreprises technologiques californiennes, et déclenché des craintes plus larges de récession sur le marché.

Le président Biden, à Los Angeles pour le dernier jour des réunions autour du Sommet des Amériques, a abordé les derniers chiffres de l’inflation dans un discours au port de Long Beach vendredi, réitérant que l’inflation reste sa « priorité absolue ».

S’exprimant depuis le pont d’un navire de guerre à la retraite parmi les piles de conteneurs maritimes qui bordent les terminaux, Biden n’a pas essayé d’édulcorer les chiffres et a attribué la hausse des prix à la guerre en cours de la Russie en Ukraine.

“Je comprends que les Américains sont anxieux, et ils sont anxieux pour une bonne raison”, a déclaré Biden. “Nous n’avons jamais rien vu de tel [Russian President Vladimir] La taxe de Poutine sur la nourriture et l’essence.

Tout en vantant les efforts de son administration pour atténuer les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, Biden a de nouveau noté qu’il appartenait à la Réserve fédérale d’ajuster les taux d’intérêt et a visé le secteur privé, exhortant les producteurs de pétrole et de gaz à accélérer la production nationale et demandant au Congrès de sévir contre les étrangers. des conglomérats maritimes qui, a-t-il dit, ont augmenté leurs prix “jusqu’à 1 000%” et engrangent des bénéfices records.

Mais citant une croissance record de l’emploi, une hausse des salaires et un taux de chômage inférieur à 4%, Biden a affirmé que “l’Amérique peut s’attaquer au problème de l’inflation dans une position de force comme aucun autre pays au monde”.

À Los Angeles, les résidents qui étaient déjà épuisés par les coûts élevés du logement se demandent comment joindre les deux bouts.

“[Inflation] a changé beaucoup de mes habitudes d’achat », a déclaré Thomas Morgan, 40 ans, opérateur de machine dans l’industrie aérospatiale. “Le steak était au menu et maintenant, il se tourne parfois vers les sandwichs.”

De nombreux épiciers réduisent leurs achats d’aliments plus chers ou visitent des chaînes d’épiceries à prix réduits. La catégorie de la nourriture à domicile a augmenté de 11,9 % à l’échelle nationale, le taux le plus élevé depuis 1979, et de 10,9 % dans la région métropolitaine de Los Angeles, entraînée par une augmentation de plus de 14 % des coûts des fruits et légumes.

Les épiciers disent qu’ils absorbent autant que possible les augmentations, mais avec des marges bénéficiaires de 2 % ou moins, ils ne peuvent pas faire grand-chose pour atténuer les hausses de prix. Les coûts de transport, de carburant et de main-d’œuvre sont les principaux facteurs de la hausse des prix des denrées alimentaires, selon les experts de l’industrie.

“Les changements de prix nous parviennent si rapidement que nous ne pouvons pas les traiter assez rapidement”, a déclaré Neil Stern, directeur général de Good Food Holdings, la société qui exploite Bristol Farms, Lazy Acres Natural Market, Metropolitan Market, New Seasons. Marché et marchés communautaires de New Leaf. “Tout le monde est touché par les mêmes facteurs externes.”

Arnold Rodriguez, propriétaire de Black Sugar Rib Co., un traiteur privé et un vendeur de nourriture au marché hebdomadaire de Smorgasburg au centre-ville de Los Angeles, a déclaré que chaque partie de son produit – y compris des ingrédients tels que la mayonnaise et les éclats d’amandes – avait bondi de prix .

En conséquence, “les marges bénéficiaires ont diminué” et il a dû procéder à des ajustements importants. Après la hausse des prix de la viande, Rodriguez a augmenté le prix de ses nachos au porc effiloché de 18 $ à 20 $. Un sandwich au porc effiloché coûte actuellement 16 $, mais “dans la semaine ou les deux prochaines semaines, nous pourrions commencer à facturer 18 $”.

Plus haut dans la chaîne d’approvisionnement, les entreprises de camionnage en ressentent également les effets. Les prix de l’essence dans le sud de la Californie ont grimpé de 44 % au cours de la dernière année, et la flambée des coûts du diesel a dépassé 50 % dans le même temps.

La société de camionnage basée à Los Angeles, Kratos Enterprise Logistics, a cessé de transporter des marchandises en dehors de la Californie en raison de la flambée des prix du carburant et opère dans un rayon de 500 miles pour rester viable.

“Je gagnerais généralement des revenus de 10 000 dollars par semaine, mais maintenant ils se situent entre 5 000 et 9 000 dollars car mes clients proposent des charges moins chères car l’inflation a un impact sur leurs activités”, a déclaré le directeur général de la société, Luis Arevalo.

La hausse des prix, a déclaré Arevalo, a eu un effet domino sur le secteur du camionnage : le coût d’achat d’un seul pneu de camion a doublé, passant de 400 $ à 800 $. “Si les prix de l’essence continuent d’augmenter et que les revenus de charge diminuent, je devrai peut-être licencier ou vendre un camion pour survivre”, a-t-il déclaré.

Pour réduire les coûts, Kratos prévoit de supprimer Amazon comme l’un de ses clients plus tard ce mois-ci. Par rapport à certaines autres entreprises, Amazon exige que les entreprises de logistique aient une couverture d’assurance plus élevée pour les marchandises qu’elles transportent.

“J’économiserai environ 5 000 dollars sur un camion chaque année en ne travaillant pas avec Amazon”, a déclaré Arevalo.

Une femme tient son fils en bas âge tout en déjeunant à Groundwork sur le boulevard Larchmont.

Izzy Leyva, 31 ans, tient son fils Milo Leyva, 3 mois, tout en déjeunant à Groundwork sur Larchmont Boulevard à Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Vendredi après-midi, même les acheteurs et les propriétaires d’entreprises du boulevard Larchmont à Tony Windsor Square ont déclaré qu’ils ressentaient la chaleur inflationniste.

Chez Larchmont Mail Shop, le propriétaire Ted Kim a déclaré que certains clients avaient hésité face aux prix plus élevés imposés par FedEx et UPS cette année. Les deux sociétés ont augmenté le coût des expéditions de nuit d’environ 5 dollars ces derniers mois, a-t-il déclaré.

Moins de gens envoient des colis coûteux – ceux qui coûtent 50 $ et plus à expédier – il a déclaré: «Certaines personnes n’expédient pas [their items] parce que c’est trop.

“Cela m’a inquiété”, a déclaré Kim, propriétaire du magasin depuis 2004. “Nous devons payer le loyer, payer les employés.”

Un employé, à gauche, aide un client à l'intérieur de Hardwear, un magasin de vêtements sur le boulevard Larchmont.

AJ Culp, à gauche, aide la cliente Francelle Jones de Los Angeles à l’intérieur de Hardwear, un magasin de vêtements sur Larchmont Boulevard à Los Angeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Quelques portes plus loin, au Village Pizzeria, les prix des menus sont restés stables en 2022 après une augmentation en 2021. Le propriétaire Steve Cohen, qui a ouvert le restaurant sur le boulevard en 1996, a déclaré qu’il avait tenu bon malgré l’augmentation du coût des denrées alimentaires.

Prenez la mozzarella du Wisconsin qu’il achète – l’année dernière, elle coûtait entre 2,90 $ et 3,10 $ la livre, et maintenant elle coûte environ 3,65 $ la livre. Avec le restaurant qui consomme environ 500 livres de fromage chaque semaine, c’est une augmentation significative, a-t-il déclaré.

Une grâce salvatrice a été que ses clients affluent toujours vers la pizzeria.

“Nous sommes occupés lorsque nous sommes ouverts, mais nous avons des commentaires sur les prix élevés de la part de personnes qui ne sont pas des habitués”, a déclaré Cohen. “Je pense qu’ils sont affectés par tout ce qui les entoure.”

Bob Wishnefsky, ingénieur en post-production chez Paramount Pictures, client de longue date de la pizzeria, a commandé un sous-marin aux boulettes de viande à 12,75 $ et a déclaré que l’inflation lui avait donné un vague sentiment d’anxiété.

“Tout est vraiment hors de contrôle”, a déclaré Wishnefsky.

Les rédacteurs du Times Eli Stokols, Hugo Martín et Laurence Darmiento ont contribué à ce rapport.


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Post expires at 3:14pm on Tuesday June 21st, 2022

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