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Le secret de la raison pour laquelle les évangéliques aiment Herschel Walker (et Donald Trump)

J’ai contacté Du Mez pour discuter de Walker, Trump et du Parti républicain au sens large. Notre conversation – menée par e-mail et légèrement modifiée pour le flux – est ci-dessous.

Cillizza: Herschel Walker a été acclamé par une foule sociale conservatrice au cours du week-end, quelques jours seulement après avoir reconnu qu’il avait quatre enfants, pas celui que la plupart des gens pensaient qu’il avait. Ce qui donne?

Du Mez: Nous ne devrions vraiment plus être surpris par cela. Chaque fois que nous voyons des «conservateurs des valeurs familiales» se rassembler autour d’un candidat qui se moque des valeurs familiales, cela peut sembler choquant, mais bien sûr, ce n’est pas nouveau.

Il se passe beaucoup de choses dans ce cas particulier. Évidemment, il y a des raisons politiques pour que les conservateurs soutiennent leur homme. Il n’est pas facile de trouver un républicain afro-américain avec la reconnaissance du nom de Walker pour affronter le sénateur Raphael Warnock, et c’est une course clé dans les prochaines élections de mi-mandat.

Mais il y a plus dans cette image.

Les républicains ont longtemps assimilé une force masculine robuste à un leadership politique réussi. Cet idéal de masculinité conservatrice, ou du moins sa manifestation actuelle, remonte aux années 1960 lorsque les conservateurs accusaient les féministes et les militants anti-guerre de redéfinir la virilité traditionnelle d’une manière qui laissait les familles et la nation en danger. Cet idéal masculin était à la fois personnel et politique. Les hommes devaient être de bons pères et de solides combattants, et de cette manière, la masculinité “traditionnelle” assurait à la fois l’ordre et la sécurité.

Au sein du conservatisme américain, les hommes blancs robustes sont souvent considérés comme incarnant cet idéal masculin, mais les hommes noirs qui soutiennent les valeurs sociales et politiques républicaines peuvent également être considérés comme des champions de la virilité américaine traditionnelle. En tant que conservateur social, loyaliste républicain et ancienne star du football, Walker était à bien des égards parfaitement placé pour assumer ce rôle. Il se vantait de ses prouesses commerciales et parlait fréquemment du problème des pères absents.

Au sein de la communauté afro-américaine, l’accent mis sur la paternité transcende les lignes de parti, mais parmi les conservateurs sociaux, cette rhétorique peut également être utilisée à des fins politiques partisanes. Plutôt que de se tourner vers le racisme systémique et les inégalités structurelles, les problèmes sociaux peuvent être imputés aux échecs individuels des hommes noirs.

Dans le cas de Walker, sa condamnation vocale des pères absents prend maintenant un ton hypocrite.

Heureusement pour lui, les conservateurs sociaux se sont montrés tout à fait prêts à pardonner et à oublier quand politiquement opportun de le faire. Nous avons vu des conservateurs des valeurs familiales adopter Roy Moore, Brett Kavanaugh et, bien sûr, le président Trump ces dernières années, malgré des allégations d’abus et de manquements moraux.

En fait, dans le cas des évangéliques blancs, nous avons assisté à un renversement spectaculaire au cours des dernières années en termes d’importance de la moralité personnelle lorsqu’il s’agit de leur soutien aux candidats politiques. En 2011, seulement 30 % des évangéliques croyaient qu’une personne qui commet un « acte immoral » pouvait se comporter de manière éthique dans un rôle public ; en 2016, 72% pensaient que c’était possible [according to polling from PRRI/Brookings]. Walker n’est que le dernier homme républicain à récolter les bénéfices de cette moralité situationnelle.

Cillizza : Dans votre livre, vous écrivez que la montée en puissance de Donald Trump s’inscrit dans un long schéma au sein de la communauté évangélique. Expliquer.

Du Mez: Lorsqu’il est devenu clair que les évangéliques blancs soutenaient massivement Donald Trump, les experts (et certains évangéliques eux-mêmes) ont répondu avec choc et confusion. Comment les valeurs familiales évangéliques pouvaient-elles soutenir un homme qui semblait l’antithèse même des valeurs qui leur étaient chères ? Cette question ne s’est intensifiée que dans les jours qui ont suivi la sortie de la cassette “Access Hollywood”, lorsque seule une poignée d’évangéliques ont hésité dans leur soutien à un homme pris en vidéo se vantant d’avoir agressé des femmes. Il y a certainement de l’hypocrisie en jeu ici, mais en tant qu’historien de l’évangélisme, je savais que ce que nous examinions ne pouvait pas être expliqué simplement en termes d’hypocrisie.

Pendant des décennies, les évangéliques blancs conservateurs ont défendu une masculinité « guerrière » rude, voire impitoyable. Croyant que la « différence entre les sexes » était le fondement d’un ordre social donné par Dieu, les évangéliques ont enseigné que les femmes et les hommes étaient opposés. Dieu a rempli les hommes de testostérone afin qu’ils puissent remplir leur rôle ordonné par Dieu en tant que leaders, protecteurs et pourvoyeurs. La testostérone les a rendus agressifs et leur a donné une libido divine. Les hommes avaient besoin de canaliser leur agressivité et leurs pulsions sexuelles de manière à renforcer à la fois la famille et la nation.

Des générations d’évangéliques ont consommé des millions de livres et écouté d’innombrables sermons exposant ces « vérités ». Dans ce cadre, le pardon était prêt pour l’inconduite sexuelle masculine. Il appartient aux femmes d’éviter de tenter des hommes qui ne sont pas leurs maris et de répondre aux besoins sexuels des hommes qui le sont. Quand les hommes s’égaraient, il y avait toujours une femme à blâmer. Pour les hommes, les méfaits pouvaient être considérés comme une trop bonne chose ou peut-être comme un mal nécessaire, comme preuve d’une masculinité au sang rouge qui n’avait besoin que d’être canalisée dans des directions rédemptrices.

Au sein des communautés évangéliques, nous voyons ces valeurs exprimées dans la façon dont les organisations ferment trop souvent les yeux sur les abus, blâment les victimes et défendent les agresseurs dans le but de soutenir une cause plus large – le ministère d’un homme, la mission d’une institution ou la “témoin de l’église”.

En 2016, on entendait précisément cette rhétorique de défense de Donald Trump. Trump était un homme à part entière. Il ne serait pas intimidé par le politiquement correct, mais ferait ce qui devait être fait. Il représentait « une Amérique à la John Wayne », une Amérique où les hommes héroïques n’avaient pas peur de recourir à la violence lorsque cela était nécessaire dans la poursuite d’un plus grand bien. Les évangéliques n’ont pas embrassé Trump malgré ses aspérités, mais car d’eux.

À une époque où de nombreux évangéliques percevaient leurs valeurs comme étant sous le feu, ils considéraient Trump comme leur «champion de combat ultime», un homme qui n’aurait pas peur de peser de tout son poids pour protéger «l’Amérique chrétienne» contre les menaces à la fois étrangères et nationales. .

Trump n’était pas une trahison des valeurs évangéliques, mais plutôt leur accomplissement.

Cillizza : Y a-t-il des voix dissidentes au sein de la communauté évangélique ? Quel est leur message ? Et comment résonne-t-il le cas échéant ?

Du Mez: Il y a certainement des voix dissidentes au sein de la communauté évangélique. Selon la façon dont vous définissez «l’évangélisme», de nombreux «évangéliques» noirs sont en désaccord avec la politique évangélique blanche. Mais parmi les évangéliques blancs, il y a aussi des dissidents. Si nous pensons aux tristement célèbres 81% d’évangéliques blancs qui ont voté pour Trump, cela laisse 19% qui ne l’ont pas fait.
Nous pouvons nous tourner vers d’éminents évangéliques comme Russell Moore, Beth Moore et David French, qui se sont prononcés contre Trump, ont défendu les victimes d’abus sexuels et ont cherché à dénoncer le radicalisme qu’ils voient parmi leurs collègues évangéliques. Il existe également de nombreux pasteurs évangéliques locaux et des laïcs qui s’expriment à cet égard. Mais il est important d’évaluer la dynamique du pouvoir au sein des communautés évangéliques. Les dissidents sont souvent marginalisés ou expulsés de leurs communautés. Beth Moore et Russell Moore ont tous deux été expulsés de la Convention baptiste du Sud; Russell Moore a abandonné une position de leadership puissante et Beth Moore a perdu près de deux millions de dollars en revenus du ministère. Au niveau local également, de nombreux pasteurs constatent qu’ils s’élèvent contre la politique républicaine à leurs risques et périls. Beaucoup sont aux prises avec leur incapacité à diriger ceux qu’ils considéraient comme leurs partisans.
Cillizza : Le New York Times du week-end a rapporté que les compagnies d’armes à feu ont commencé à utiliser des appels à la masculinité pour vendre des armes à feu. Cela vous surprend-il ?

Du Mez: Pas du tout. Dans ce pays, les armes à feu ont longtemps été un symbole d’individualisme sauvage, de justice de cow-boy et de pouvoir masculin. Le mythe du “bon gars avec une arme à feu” est profondément ancré dans la culture populaire américaine. Au milieu d’une polarisation politique croissante, d’une méfiance sociale croissante et d’une escalade des menaces perçues, les fabricants d’armes à feu voient des conditions de marché idéales.

Traditionnellement, les ventes d’armes à feu ont augmenté lorsque les républicains perdent les élections, mais Donald Trump a travaillé dur pour maintenir un niveau de menace aigu au sein de sa base tout au long de ses quatre années au pouvoir. Il s’est insurgé contre les immigrants et les manifestants et a mis en garde contre diverses menaces contre les “vrais Américains” et leurs enfants. Les manifestations de Black Lives Matter ont alimenté la rhétorique attisant les craintes de l’incapacité du gouvernement à protéger les citoyens (blancs) et conduit à la valorisation de Kyle Rittenhouse, un jeune homme qui, à leur avis, a pris sur lui de faire ce que le gouvernement n’a pas fait . La campagne “Stop the Steal” étend ce sentiment de menace existentielle à la nation elle-même.

Cette rhétorique du danger perçu et du militantisme nécessaire unit les conservateurs laïcs et religieux. Dans “Jésus et John Wayne,” Je souligne que John Wayne n’était pas un évangélique, mais dans les années 1970, il était devenu une icône de la virilité américaine conservatrice. Au fil du temps, en tant qu’homme (blanc) héroïque qui a mis de l’ordre par la violence, il en est également venu à représenter un idéalisé. vision de la « virilité chrétienne ».

Au fur et à mesure que les idéaux de la masculinité chrétienne changeaient, la foi elle-même changeait également. Même si les écritures chrétiennes sont remplies d’enseignements sur le fait de tendre l’autre joue, d’aimer son prochain et ses ennemis, et bien que la Bible enseigne aux chrétiens de cultiver l’amour, la joie, la paix, la patience, la gentillesse, la bonté, la douceur et la maîtrise de soi, beaucoup les chrétiens conservateurs ont plutôt adopté une mentalité « nous contre eux » qui exige une masculinité guerrière. Les braves gens armés doivent protéger leur famille, leur foi et leur nation, c’est-à-dire ceux qui méritent d’être protégés, les “vrais Américains”, l’Amérique chrétienne.

Nous voyons des preuves de cette rhétorique de la part de pasteurs chrétiens et de chefs de culte, dans toute l’industrie de l’édition chrétienne, et même sur les étagères du grand détaillant évangélique Hobby Lobby, où l’on peut trouver des plaques murales célébrant le deuxième amendement, des pistolets décoratifs à monter sur les murs. , et un charmant décor avertissant, “Si vous ne soutenez pas nos troupes, n’hésitez pas à vous tenir devant elles” et “NOUS N’APPELLONS PAS LE 911”. Cela va au-delà de la simple rhétorique. Les évangéliques blancs sont plus susceptibles que les autres Américains de posséder une arme à feu ; ils sont de plus grands partisans des droits des armes à feu, plus susceptibles de porter une arme avec eux et plus susceptibles que les autres Américains de se sentir plus en sécurité avec une arme à feu dans leur foyer. Daniel Defence, un fabricant d’armes à feu appartenant à une famille chrétienne, a fabriqué l’arme utilisée par le tireur d’Uvalde. Ils avaient auparavant annoncé leurs armes d’assaut en les associant à une Bible, une croix et un jeune enfant.

Cillizza : Terminez cette phrase : “Si Donald Trump se présente à nouveau en 2024, les évangéliques __________.” Maintenant, expliquez.

Du Mez : “faire exactement ce qu’ils ont fait.”

Nous avons vu des évangéliques rester remarquablement cohérents dans leur soutien à Trump et à une forme radicalisée de politique républicaine. Les histoires de dissidents ont tendance à attirer l’attention populaire, mais cela ne devrait pas nous faire oublier que la plupart des dissidents finissent par être marginalisés ou chassés de leurs communautés.

Nous devrions nous attendre à ce que Trump continue de susciter un sentiment de menace imminente – que les démocrates veulent voler les élections, que les “vrais Américains” sont assiégés, que les enfants seront corrompus et que les libertés religieuses sont en danger. Mais cette fois-ci, moins d’évangéliques ressentiront le besoin de justifier leur soutien à Trump. Il s’est prononcé sur les nominations à la Cour suprême et a provoqué l’abrogation probable de Roe v. Wade, donc dans leur esprit, la fin a justifié les moyens.

Si Trump se présente, il peut s’attendre au soutien enthousiaste de sa base évangélique blanche. S’il gagne, il les remerciera. S’il perd, il sait qu’il peut encore compter sur leur soutien. Une récente [PRRI] Une enquête a révélé que 60% des protestants évangéliques blancs pensent que les élections de 2020 ont été volées et que plus d’un quart (26%) pensent que «les vrais patriotes américains pourraient devoir recourir à la violence pour sauver notre pays». Avec le sort de l’Amérique chrétienne en jeu, pour beaucoup, la fin justifiera les moyens.

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