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EXPLICATEUR : Comment la guerre russo-ukrainienne a-t-elle déclenché une crise alimentaire ?

LONDRES (AP) – Les hostilités russes en Ukraine empêchent les céréales de quitter le « grenier du monde » et rendent la nourriture plus chère à travers le monde, menaçant d’aggraver les pénuries, la faim et l’instabilité politique dans les pays en développement.

Ensemble, la Russie et l’Ukraine exportent près d’un tiers du blé et de l’orge du monde, plus de 70 % de son huile de tournesol et sont de grands fournisseurs de maïs. La Russie est le premier producteur mondial d’engrais.

Les prix alimentaires mondiaux montaient déjà et la guerre a aggravé la situation, empêchant quelque 20 millions de tonnes de céréales ukrainiennes d’atteindre le Moyen-Orient, l’Afrique du Nord et certaines parties de l’Asie.

Des semaines de négociations sur des corridors sûrs pour faire sortir le grain des ports ukrainiens de la mer Noire ont fait peu de progrès, l’urgence augmentant à mesure que la saison des récoltes d’été arrive.

“Cela doit se produire dans les deux prochains mois (ou) ça va être horrible”, a déclaré Anna Nagurney, qui étudie la gestion de crise à l’Université du Massachusetts à Amherst et siège au conseil d’administration de la Kyiv School of Economics.

Elle dit que 400 millions de personnes dans le monde dépendent de l’approvisionnement alimentaire ukrainien. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture prévoit que jusqu’à 181 millions de personnes dans 41 pays pourraient faire face à une crise alimentaire ou à des niveaux de faim plus graves cette année.

Voici un aperçu de la crise alimentaire mondiale :

QUELLE EST LA SITUATION ?

En règle générale, 90% du blé et d’autres céréales provenant des champs ukrainiens sont expédiés vers les marchés mondiaux par voie maritime, mais ont été bloqués par les blocus russes de la côte de la mer Noire.

Une partie du grain est réacheminée à travers l’Europe par le rail, la route et le fleuve, mais la quantité est une goutte d’eau dans l’océan par rapport aux routes maritimes. Les expéditions sont également sauvegardées parce que les gabarits ferroviaires de l’Ukraine ne correspondent pas à ceux de ses voisins à l’ouest.

Le vice-ministre ukrainien de l’agriculture, Markian Dmytrasevych, a demandé aux législateurs de l’Union européenne de l’aider à exporter davantage de céréales, notamment en élargissant l’utilisation d’un port roumain sur la mer Noire, en construisant davantage de terminaux de fret sur le Danube et en réduisant les formalités administratives pour le passage du fret à la frontière polonaise. .

Mais cela signifie que la nourriture est encore plus éloignée de ceux qui en ont besoin.

« Maintenant, il faut faire le tour de l’Europe pour revenir en Méditerranée. Cela a vraiment ajouté un coût incroyable au grain ukrainien », a déclaré Joseph Glauber, chercheur principal à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires à Washington.

L’Ukraine n’a pu exporter que 1,5 à 2 millions de tonnes de céréales par mois depuis la guerre, contre plus de 6 millions de tonnes, a déclaré Glauber, ancien économiste en chef au département américain de l’Agriculture.

Le grain russe ne sort pas non plus. Moscou affirme que les sanctions occidentales contre ses secteurs bancaire et maritime empêchent la Russie d’exporter de la nourriture et des engrais et effraient les compagnies maritimes étrangères de les transporter. Les responsables russes insistent pour que les sanctions soient levées pour acheminer les céréales vers les marchés mondiaux.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et d’autres dirigeants occidentaux affirment cependant que les sanctions ne touchent pas à la nourriture.

QUE DISENT LES CÔTÉS ?

L’Ukraine a accusé la Russie de bombarder des infrastructures agricoles, de brûler des champs, de voler des céréales et d’essayer de les vendre à la Syrie après que le Liban et l’Égypte ont refusé de les acheter. Des images satellites prises fin mai par Maxar Technologies montrent des navires battant pavillon russe dans un port de Crimée chargés de céréales, puis quelques jours plus tard amarrés en Syrie avec leurs écoutilles ouvertes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que la Russie avait provoqué une crise alimentaire mondiale. L’Occident est d’accord, avec des responsables comme le président du Conseil européen Charles Michel et le secrétaire d’État américain Antony Blinken affirmant que la Russie militarise la nourriture.

La Russie affirme que les exportations pourront reprendre une fois que l’Ukraine aura retiré les mines de la mer Noire et que les navires à l’arrivée pourront être contrôlés à la recherche d’armes.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a promis que Moscou “n’abuserait pas” de son avantage naval et “prendrait toutes les mesures nécessaires pour que les navires puissent partir librement”.

Les responsables ukrainiens et occidentaux doutent de la promesse. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré cette semaine qu’il pourrait être possible de créer des couloirs sécurisés sans qu’il soit nécessaire de déminer la mer, car l’emplacement des engins explosifs est connu.

Mais d’autres questions resteraient en suspens, comme celle de savoir si les assureurs fourniraient une couverture pour les navires.

Dmytrasevych a déclaré aux ministres de l’agriculture de l’UE cette semaine que la seule solution était de vaincre la Russie et de débloquer les ports : “Aucune autre mesure temporaire, telle que des couloirs humanitaires, ne résoudra le problème”.

COMMENT ON EST VENU ICI?

Les prix des denrées alimentaires augmentaient avant l’invasion, en raison de facteurs tels que le mauvais temps et les mauvaises récoltes qui ont réduit les approvisionnements, tandis que la demande mondiale a fortement rebondi après la pandémie de COVID-19.

Glauber a cité de mauvaises récoltes de blé l’an dernier aux États-Unis et au Canada et une sécheresse qui a nui aux rendements de soja au Brésil. Également exacerbée par le changement climatique, la Corne de l’Afrique est confrontée à l’une de ses pires sécheresses depuis quatre décennies, tandis qu’une vague de chaleur record en Inde en mars a réduit les rendements de blé.

Cela, ajouté à la flambée des prix du carburant et des engrais, a empêché d’autres grands pays producteurs de céréales de combler les lacunes.

QUI EST LE PLUS TOUCHÉ ?

L’Ukraine et la Russie exportent principalement des produits de base vers les pays en développement qui sont les plus vulnérables aux hausses de coûts et aux pénuries.

Des pays comme la Somalie, la Libye, le Liban, l’Égypte et le Soudan dépendent fortement du blé, du maïs et de l’huile de tournesol des deux pays en guerre.

« Le fardeau est porté par les très pauvres », a déclaré Glauber. “C’est une crise humanitaire, sans aucun doute.”

Outre la menace de la faim, la flambée des prix des denrées alimentaires risque d’entraîner une instabilité politique dans ces pays. Ils ont été l’une des causes du printemps arabe, et on craint qu’il ne se reproduise.

Les gouvernements des pays en développement doivent soit laisser les prix alimentaires augmenter, soit subventionner les coûts, a déclaré Glauber. Un pays modérément prospère comme l’Égypte, premier importateur mondial de blé, peut se permettre d’absorber des coûts alimentaires plus élevés, a-t-il déclaré.

“Pour les pays pauvres comme le Yémen ou les pays de la Corne de l’Afrique, ils vont vraiment avoir besoin d’aide humanitaire”, a-t-il déclaré.

La famine et la famine sévissent dans cette partie de l’Afrique. Dans certains cas, les prix des denrées de base comme le blé et l’huile de cuisson ont plus que doublé, tandis que des millions de têtes de bétail que les familles utilisent pour le lait et la viande sont mortes. Au Soudan et au Yémen, le conflit russo-ukrainien s’est ajouté à des années de crises intérieures.

L’UNICEF a mis en garde contre une « explosion des décès d’enfants » si le monde se concentre uniquement sur la guerre en Ukraine et n’agit pas. Les agences de l’ONU ont estimé que plus de 200 000 personnes en Somalie sont confrontées à “une faim et une famine catastrophiques”, environ 18 millions de Soudanais pourraient connaître une famine aiguë d’ici septembre et 19 millions de Yéménites confrontés à l’insécurité alimentaire cette année.

Les prix du blé ont augmenté dans certains de ces pays jusqu’à 750 %.

«Généralement, tout est devenu cher. Qu’il s’agisse d’eau ou de nourriture, cela devient presque impossible », a déclaré Justus Liku, un conseiller en sécurité alimentaire du groupe d’aide humanitaire CARE, après avoir récemment visité la Somalie.

Liku a déclaré qu’un vendeur vendant des plats cuisinés n’avait «pas de légumes ni de produits d’origine animale. Pas de lait, pas de viande. La commerçante nous disait qu’elle n’était là que pour le plaisir d’être là.

Au Liban, les boulangeries qui avaient autrefois de nombreux types de pains plats ne vendent plus que du pain pita blanc de base pour conserver la farine.

QUE FAIT-ON ?

Depuis des semaines, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, tente d’obtenir un accord pour débloquer les exportations russes de céréales et d’engrais et permettre à l’Ukraine d’expédier des marchandises depuis le port clé d’Odessa. Mais les progrès ont été lents.

Entre-temps, une grande quantité de céréales est bloquée dans des silos ukrainiens ou dans des fermes. Et il y a plus à venir – la récolte de blé d’hiver en Ukraine commence bientôt, mettant davantage de pression sur les installations de stockage, même si certains champs risquent de ne pas être récoltés et à cause des combats.

Serhiy Hrebtsov ne peut pas vendre la montagne de céréales de sa ferme dans la région du Donbass car les liaisons de transport ont été coupées. La rareté des acheteurs signifie que les prix sont si bas que l’agriculture n’est pas durable.

“Il y a des options à vendre, mais c’est comme simplement le jeter”, a-t-il déclaré.

Le président américain Joe Biden a déclaré qu’il travaillait avec des partenaires européens sur un plan de construction de silos temporaires aux frontières de l’Ukraine, y compris avec la Pologne, une solution qui résoudrait également les différents écartements ferroviaires entre l’Ukraine et l’Europe.

L’idée est que le grain peut être transféré dans les silos, puis « dans des voitures en Europe et l’acheminer vers l’océan et le faire traverser le monde. Mais cela prend du temps », a-t-il déclaré dans un discours mardi.

Dmytrasevych a déclaré que la capacité de stockage de céréales de l’Ukraine avait été réduite de 15 à 60 millions de tonnes après que les troupes russes ont détruit des silos ou occupé des sites dans le sud et l’est.

QU’EST-CE QUI COÛTE PLUS?

La production mondiale de blé, de riz et d’autres céréales devrait atteindre 2,78 milliards de tonnes en 2022, en baisse de 16 millions de tonnes par rapport à l’année précédente – la première baisse en quatre ans, a déclaré l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

Les prix du blé ont augmenté de 45 % au cours des trois premiers mois de l’année par rapport à l’année précédente, selon l’indice des prix du blé de la FAO. L’huile végétale a bondi de 41 %, tandis que les prix du sucre, de la viande, du lait et du poisson ont également augmenté à deux chiffres.

Les augmentations alimentent une inflation plus rapide dans le monde, rendant les produits d’épicerie plus chers et augmentant les coûts pour les restaurateurs, qui ont été contraints d’augmenter les prix.

Certains pays réagissent en essayant de protéger les approvisionnements nationaux. L’Inde a restreint les exportations de sucre et de blé, tandis que la Malaisie a stoppé les exportations de poulets vivants, alarmant Singapour, qui obtient un tiers de sa volaille de son voisin.

L’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires affirme que si les pénuries alimentaires s’aggravent à mesure que la guerre se prolonge, cela pourrait entraîner davantage de restrictions à l’exportation qui feront encore grimper les prix.

Une autre menace est la rareté et le coût des engrais, ce qui signifie que les champs pourraient être moins productifs à mesure que les agriculteurs lésinent, a déclaré Steve Mathews de Gro Intelligence, une société de données et d’analyses agricoles.

Il y a surtout de grandes pénuries de deux des principaux produits chimiques contenus dans les engrais, dont la Russie est un gros fournisseur.

“Si nous continuons à avoir la pénurie de potassium et de phosphate que nous avons en ce moment, nous verrons une baisse des rendements”, a déclaré Mathews. “Pas question à ce sujet dans les années à venir.”

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les reporters de l’AP Noha El-Hennawy au Caire ; Cara Anna et Eloge Willy Kaneza à Nairobi, Kenya ; Zeina Karam à Beyrouth, Liban ; Edith M. Lederer aux Nations Unies ; Lorne Cook à Bruxelles; Darlene Superville à Philadelphie ; et Suzan Fraser à Ankara, en Turquie, ont contribué.

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