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Donald Trump a-t-il toujours une forte emprise sur l’Amérique ?

WASHINGTON—Il les hante toujours.

Ces mots – qui font écho aux mots célèbres sur l’effet persistant de Pierre Elliott Trudeau sur la politique canadienne longtemps après son départ du pouvoir – décrivent bien l’emprise continue de l’ancien président Donald Trump sur les États-Unis.

Des auditions sur les efforts de ses partisans le 6 janvier pour le maintenir au pouvoir sont en cours à la télévision aux heures de grande écoute, chaque résultat des élections primaires de mi-mandat est interprété comme un référendum sur son influence durable, il continue d’emballer les lieux pour ses rassemblements et de faire le tour du terrain dans les sondages pour l’investiture présidentielle républicaine de 2024.

Peut-être hanter est le mauvais mot. Au milieu de 2022, Trump domine politique américaine. Toujours.

Il n’est pas seulement le leader, mais l’incarnation d’une marque en colère de politique de droite qui existe dans son propre monde médiatique et idéologique. Lutter avec elle est la question nationale déterminante de cette ère de la politique américaine. Et cela pourrait bientôt être un problème déterminant pour les Canadiens aussi.

Parfois, il peut sembler que cela change.

À la fin du mois dernier, dans un aéroport juste à l’extérieur d’Atlanta, l’ancien vice-président de Trump, Mike Pence, a pris la parole lors d’un rassemblement en faveur du gouverneur de Géorgie, Brian Kemp. Il s’agissait d’une répudiation directe de l’ancien président : Trump avait fait de la défaite de Kemp l’une de ses principales missions cette année, et Trump est apparu lors d’un “rassemblement téléphonique” contre Kemp le même soir.

À Atlanta, Pence a semblé laisser entendre qu’il était temps d’arrêter de s’attarder sur les griefs de Trump et de rompre avec le passé: «Lorsque vous direz oui au gouverneur Brian Kemp demain, vous enverrez un message assourdissant à travers l’Amérique que le parti républicain est le parti du futur.”

Deux nuits plus tard, après que Kemp ait remporté la nomination de manière décisive, il n’y avait pas de chapeaux «Make America Great Again» lors de sa fête de la victoire au centre-ville d’Atlanta. Ajoutez cela à une victoire l’année dernière de Glenn Youngkin dans la course au poste de gouverneur en Virginie qui a été présentée comme un modèle pour un parti républicain post-Trump. Et un sondage de paille dans le Colorado cette semaine, dans lequel certains militants conservateurs ont voté pour le gouverneur de Floride Ron DeSantis comme leur candidat préféré pour 2024. Et des plaidoyers périodiques de la classe des donateurs tels que celui de l’ancien faiseur de pluie du Nevada Trump, Perry DiLoreto, qui a déclaré: «Je souhaite que Trump s’assoit et se taise. Je pense que le pays en a assez de lui. Additionnez-le et il est possible de commencer à vous convaincre que Trump est peut-être une force épuisée.

Surtout maintenant, alors que les audiences publiques sur l’insurrection du 6 janvier ressassent la conclusion sanglante et chaotique de son mandat. Et tandis que les procureurs de Géorgie et du ministère fédéral de la Justice semblent préparer des accusations criminelles.

Un exorcisme pourrait-il être à portée de main ?

Euh, peut-être pas.

Il est certainement possible d’imaginer une situation dans laquelle Trump se retrouve accusé au pénal – un rapport de cinq juristes de la Brookings Institution cette semaine a souligné une variété d’accusations fédérales et étatiques dont les preuves accessibles au public suggèrent que Trump pourrait être accusé de manière crédible.

Pourtant ce n’est pas sûr. Peut-être même pas une chose probable. Aucun ancien président n’a jamais été accusé de crimes commis alors qu’il était en fonction. Même si Trump était inculpé, il est difficile de voir comment cela endiguerait politiquement son influence.

Trump et ses partisans ont depuis longtemps construit un complexe de persécution dans l’identité même de son mouvement politique, diabolisant la presse, les institutions du gouvernement américain, ses opposants politiques – même le nombre important de ses alliés politiques les plus proches qui l’ont finalement appelé pour mauvais comportement – dans le cadre d’un complot maléfique contre lui. Les allégations de comportement abusif sexuel étayées par un enregistrement de lui parlant de sa propre tendance à ce sujet ont été écartées, une enquête crédible qui a révélé des actes répréhensibles troublants dans les relations de sa campagne de 2016 avec la Russie a été rejetée comme un canular, deux destitutions – dont l’une impliquait extorquant le président de l’Ukraine devenu depuis un héros de guerre mondial, l’autre à la suite d’une tentative de renversement de la démocratie américaine dont tout le monde a été témoin en direct à la télévision – n’ont été considérées que comme une preuve supplémentaire qu’il est un héros persécuté.

Pendant que Trump était au pouvoir, les sondages ont montré que près de la moitié des Américains pensaient que la presse avait inventé des histoires à son sujet. À partir de cette année, une solide majorité de républicains semblaient croire fermement qu’il avait effectivement remporté les élections de 2020.

Il y a quelque temps, à Bedford Country, en Pennsylvanie, John Elliott m’a dit qu’il pensait que tous les politiciens avaient le même linge sale que Trump, et que la différence était la couverture médiatique. «Pendant les quatre années où il a été au pouvoir, il n’a été que fustigé tout le temps… et il s’en fout. Je lui en donne crédit. »

Eux, une majorité d’électeurs républicains, pensent qu’il n’a rien fait de mal. Et ne vous y trompez pas, ils le soutiennent toujours.

Il suffit de regarder le sondage pour l’investiture présidentielle républicaine de 2024 : alors que beaucoup est fait de la force de DeSantis, Trump montre plus de soutien que DeSantis et tous les autres candidats potentiels réunis. S’il n’est pas en prison ou terrassé par des problèmes de santé imprévus, Trump est susceptible de repartir avec la nomination de 2024.

De plus, la force perçue de DeSantis est en fait révélatrice de la force de Trump : comme presque toutes les autres alternatives populaires parmi les républicains, il est une créature du mouvement de Trump. Le modèle anti-réveil, de lutte contre Fauci, de pression sur les boutons, de chasse à l’ennemi et d’appel de noms qui a rendu DeSantis proéminent était celui présenté par Trump.

À Rome, en Géorgie, le mois dernier, où la marque de Trump est suffisamment forte pour que son approbation soit une caractéristique importante des panneaux de pelouse du candidat, une électrice de Kemp aux cheveux gris qui ne voulait pas me dire son nom a déclaré qu’elle pensait toujours au gouverneur de Géorgie et Trump comme faisant partie de la même équipe – son équipe – et que la dispute «personnelle» entre eux était surestimée par les médias. “Gouverneur. Kemp fait du bon travail pour nous. Tout comme le président Trump a fait du bon travail pour nous.

Même si Trump lui-même est bientôt mis à l’écart, le parti qu’il dirigeait continuera de suivre ses traces.

Le Canada n’est pas à l’abri des effets de ce phénomène.

De nombreux Canadiens pourraient s’inquiéter des effets du retour au pouvoir de Trump ou de quelqu’un comme lui par notre plus grand partenaire commercial et allié le plus proche. Mais plus que cela, les Canadiens ont commencé à voir la montée d’un mouvement populiste de droite coupé du même – dans les bouffonneries du Parti populaire de Maxime Bernier lors de la dernière élection fédérale, par exemple, et dans les manifestations de convoi qui ont fermé Ottawa pour semaines l’hiver dernier. Et dans la candidature dominante de Pierre Poilievre dans la course à la chefferie des conservateurs.

Le sondeur Frank Graves d’EKOS Research avertit depuis longtemps que la « perspective populiste ordonnée » (c’est-à-dire l’autoritarisme) qui sous-tend le soutien de Trump est suffisamment forte au Canada pour que l’exploiter soit probablement la meilleure stratégie électorale du parti conservateur. C’est ce que Poilievre semble faire maintenant.

“Le soutien à M. Poilievre est fortement concentré parmi les électeurs qui expriment cette vision populiste ordonnée, le lien est très fort”, a déclaré Graves. Sa candidature, qu’il s’agisse de fréquenter Jordan Peterson, de répondre aux besoins de la foule anti-vaccin ou de diaboliser les élites, est conçue sur mesure pour imiter le mouvement américain, a déclaré Graves, et il l’utilise pour s’enfuir avec la nomination.

“Je pense qu’il joue le manuel à cette foule de Trumpistes du Nord.” Graves pense qu’il a de bonnes chances de remporter les prochaines élections canadiennes.

Mais pour les Canadiens qui ne sont pas enclins à voter de cette façon et consternés par la force continue de Trump aux États-Unis, la question n’est peut-être pas si Trump conserve son emprise, mais Pourquoi? Pourquoi, après tout, tant d’Américains le soutiennent-ils encore avec une ferveur presque religieuse ?

J’ai posé cette question au cours des dernières années à des personnes dans les États du pays, et les réponses peuvent être variées et compliquées.

De la part des partisans de Trump, vous entendez des plaintes sur les problèmes raciaux et l’éducation qui s’apparentent parfois au ressentiment des Blancs. Vous entendez des plaintes concernant des questions de genre. À propos de la culture d’annulation. Et sur les grands changements dans l’économie – en particulier l’abandon des combustibles carbonés et le libre-échange qu’ils accusent d’avoir écrasé de nombreuses catégories d’emplois traditionnelles.

“Les gens que je connais qui vivent ici sont des gens du charbon, des gens de l’énergie”, m’a dit un type nommé Paul sur une terrasse à Johnstown, Pennsylvanie, juste avant les dernières élections. “Biden revient, ils vont détruire l’industrie de l’énergie.”

Paul a dit qu’une partie de ce que lui et ses amis aimaient chez Trump était qu’il était si chaotique, diviseur et scandaleux. « Ce n’est pas un politicien. Et je pense que c’est plus conforme à beaucoup d’Américains.

L’année dernière, une femme de Virginie qui a soutenu Trump et Youngkin pour le poste de gouverneur a résumé que les démocrates – et ce qu’elle considérait comme les intérêts particuliers derrière la théorie critique de la race et l’éducation au genre dans les écoles, et les mandats COVID – déchiraient sa communauté, celle qu’elle pensait elle se sentait plus à l’aise. « Ces gens bruyants et francs sont ceux qui obtiennent ce qu’ils veulent. Nous ne voulons plus en entendre parler. Juste ferme-là! Tais-les, c’est ce que je ressens, tu sais ?

Peut-être que la réponse la plus révélatrice que j’ai entendue est venue d’un homme de Géorgie du nom de Greg Mintz, qui m’a dit : « Je sais que le monde progresse et je suis avec le progrès. Mais certains des changements que j’entends du côté démocrate – je ne veux pas que ma fille grandisse dans un monde qui semble si différent du monde dans lequel j’ai grandi.

Vous résumez tout cela et beaucoup de gens ont l’impression que le monde change d’une manière qui les laisse de côté ou leur donne l’impression que le pouvoir qu’ils avaient auparavant est diminué. Ils sont en colère à ce sujet.

Donald Trump canalise cette colère et promet de se venger.

Trump est souvent accusé par les républicains d’affaires traditionnels de ne pas être un “vrai conservateur” compte tenu de son populisme économique anti-libre-échange. Mais William F. Buckley a déclaré: “Un conservateur est quelqu’un qui se tient à travers l’histoire en criant stop.”

Trump, dont le slogan même “Make America Great Again” parle de revenir à un passé idéalisé, c’est qu’il crie “stop”. Et menaçant un “ou bien” significatif.

Récemment, Trump a été obsédé par le passé récent – ​​l’élection qui, selon lui, lui a été volée. Mais c’est une extension d’un thème plus large dans lequel il prétend que ses partisans se font voler leur pouvoir économique et culturel.

Ceux qui veulent que le parti aille au-delà de Trump, comme Pence dans ce discours, voudront peut-être parler d’être le parti du futur. Mais ce sont des bateaux à contre-courant, ramenés sans cesse dans le passé — et emportant avec eux leur pays. Hanté par un ancien président qui ne lâchera pas d’anciennes gloires imaginaires. Et ses fidèles supporters, qui ne lui en veulent pas.

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